Las formaciones largas se realizan en las universidades, las "grandes escuelas" y las escuelas especializadas y se organizan de diferentes maneras según el tipo de establecimiento.

En la universidad

Los estudios se organizan alrededor de 3 niveles ( o grados) :

  • Licencia : (3 años de estudios) que corresponde a 6 semestres y validada con 180 créditos ECTS.
  • Máster : (5 años de estudios), o sea 4 semestres adicionales validados con 120 créditos ECTS.

Dos vías son ofrecidas : el máster "investigación" (antes DEA) conduce normalmente al Doctorado mientras el máster "profesional" (antes DESS) precede la entrada en la vida laboral.

En función de su trayectoria anterior en la educación superior, los estudiantes extranjeros pueden ingresar directamente al nivel de Máster para seguir uno o dos años de especialización.


En las grandes escuelas y las escuelas especializadas

Las formaciones largas en el seno de las "grandes escuelas" se realizan en 5 años, incluyendo dos años de preparación inicial, seguidos en el establecimiento mismo o en las clases preparatorias en el seno de establecimientos de secundaria.

Estas clases preparatorias a las grandes escuelas (CPGE),  llamadas comúnmente "prepa"  y conocidas por el fuerte nivel de exigencia de su enseñanza, permiten de presentarse al cabo de dos años a varios concursos de entrada para ingresar a una o varias "grandes escuelas".
Al cabo de estos 5 años, los estudiantes reciben el diploma de su escuela así como el grado de Máster.

En las escuelas especializadas que no dependen del sector público, es el diploma de la escuela que es otorgado al finalizar los estudios. No confiere necesariamente el grado de Máster.